Hybrid is not the solution! But how to do it then?


Fostering social contacts in fully online synchronous settings

In a hurry? Jump to the “How to”
First Phase: Getting to know everybody
Second Phase: Implementing social contacts
Third Phase: Repeat or let it go

[German translation]


Since March 2020, teaching has been difficult. Most teachers, lecturers, and professors had to switch to fully online teaching overnight—and they managed. Wow!

As soon as institutions opened again, everybody wanted to go back to in-person teaching, but there were rules (distance keeping, wearing masks, …) and most of the rooms were too small to accomodate everybody. Some started to teach half-classes, some continued to teach online, and the wish to have everybody around synchronously coupled with the wish to be in-person was so strong that ‘hybrid teaching’ was born.

Hybrid is not the solution!

Teaching one part of your class in person alongside with the other part of the class also being present via a video call (because they are sitting at home or somewhere else) is what I call a hybrid setting. Next to complex technical installations in rooms and—if you have followed the reports of several institutions, you’ll know—the need for an additional person to conduct the online group along with the in-person group and to manage the tools, it has not been a good experience. Hybrid is an expensive two-class society with lots of difficulties and additional hassle.

But then what?

The problem that needs to be solved is what teachers and students miss in the fully online context. The social contact. The break in the hallway. The moment when you talk to somebody walking out of the classroom. We can’t do this digitally as there is no (class-)room that we can walk out of or walk in to or walk around in. Some have tried to mimic this with tools like GatherTown or Wonder or other wonderful tools. But these solutions specifically work for special events or for institutions or companies that want everybody to be in there all the time and use it as their primary video-calling solution. If this is not the case, it just feels weird to hang around there. The reason may be that you seek an unplanned moment but have to enter a digital room on purpose.

How to: Fostering social contacts in fully online synchronous settings

If at some point in your life, you teach fully online again in a synchronous setting, try to remember the following: Make fostering social contacts one of your tasks, like preparing your content and activities!

The described scenario below is one possibility for how to give participants in online classes a certain amount of social contact, a network, and a safety net.

First phase: Getting to know everybody

Informal social contact

At the beginning of a semester (or any other kind of longish period) choose a ‘get to know each other activity’. There are plenty to choose from, just google it or start reading HfH erprobt: Einstieg und Zwischendurch (in German).

If you have more than 35 students, you will have to break the whole group into smaller groups, and they will do the activity in that group. If you don’t have assistants to help you with the subgroups, choose an easy enough activity, so that you can assign the lead of the subgroup to any student for the duration of the activity.

Semi-forced social contact

Inform the students of your plan to have fixed groups for at least seven sessions/weeks. Explain to them that in this setting (fully online, no informal human contact), there is a need for certain bonds. At the very least, everybody needs to know who to contact in case of illness, emergency or help. This contact person could be you (the teacher) but explain that you think that to be able to contact other people easily, also for less pressing cases, is important.

If you think forming groups following interests or topics of the course (or having a connection to the activity you just played) is too much hassle, that’s okay, just randomly define groups. If you have five people in a group, the chance of someone liking at least one person in the group is big enough. But there are also many other ways to form groups that are not random. You may use a list of combinations of vacation spot, favorite food and animal. The forming of groups following a personal preference gives the group members at least one thing in common. If you have students from different parts of the country or world, you may group them geographically. (Some will not appreciate this criteria, understandably, but in times of the COVID-19 pandemic, I could have done that.)

Do not forget to make the contact info of everybody available to the whole group, too. Depending on the tools that are available to you, this can be a list of email addresses or the participants‘ list in your course space on the learning platform.

Semi-planned contact

Last but not least, be around for individual students! You can be around (remain in the video call) for at least five minutes after the sessions or you can offer fixed consultation hours. Both options need to be communicated clearly. Don’t just hang around without explicitly saying that you’re available.

Second phase: Implementing social contacts

From the next session on, when you have formed the groups, plan at least one group activity per session. During the group activities, plan to participate some time with every group (as soon as possible; with big classes this will be as difficult as in in-person teaching). This is like walking up to a group in a classroom.

If you feel like it, mix it up. After some time or in the spur of the moment, use randomly defined groups for one small activity instead of the steady groups.

At least every third session, at least for three times, play a mini-game or do a social activity.

Third phase: Repeat or let it go

After the defined period, decide – or let the students vote on – if new groups should be formed. You may repeat the first phase above or decide to just randomly assign new groups. At this point, if anything goes wrong, any student will have at least somebody available in need, be that a need of a chat, for additional explanation, discussion or just making sure all the info gets passed on in case of unavailability.

Does this sound new to you or like rocket science? Make it your own. Take on the task to actively form bonds among your students. These bonds will not be very special or last a lifetime, for most. But nobody will feel alone or lost, which will definitely reduce the chance of some feeling overwhelmed or quitting.

Zusammenfassung dieses Blogposts durch Nico Ehrhard, Uni St. Gallen: „Soziale Kontakte in einer virtuellen Welt knüpfen„.

Further reading: Hybrid Teaching Tips

Image source / Bildquelle: Concurrent Hybrid Courses: Teaching face-to-face and remote students simultaneously

Hybrid ist nicht die Lösung! Aber wie macht man es dann?

Concurrent Hybrid Courses: Teaching face-to-face and remote students simultaneously

Förderung sozialer Kontakte in vollständig synchronen Online-Umgebungen

In Eile? Springen Sie zu „So geht’s“
Erste Phase: Kennenlernen der Teilnehmenden
Zweite Phase: Aufbau von sozialen Kontakten
Dritte Phase: Wiederholen oder loslassen


Seit März 2020 ist das Unterrichten schwierig geworden. Die meisten Lehrpersonen, Dozierenden und Professor*innen mussten von heute auf morgen vollständig auf Online-Unterricht umstellen – und sie haben es geschafft. Wahnsinn!

Sobald die Institutionen wieder öffneten, wollten alle wieder persönlich unterrichten, aber es gab Regeln (Abstand halten, Masken tragen, …) und die meisten Räume waren zu klein, um alle unterzubringen. Einige begannen, Halbklassen zu unterrichten, andere unterrichteten weiterhin online, und der Wunsch, alle gleichzeitig dabei zu haben, gepaart mit dem Wunsch, persönlich vor Ort anwesend zu sein, war so stark, dass der „Hybridunterricht“ geboren wurde.

Hybridunterricht ist nicht die Lösung!

Einen Teil der Klasse vor Ort zu unterrichten, während der andere Teil der Klasse per Videocall teilnimmt (weil diese Personen zu Hause oder woanders sitzen), ist, was ich ein hybrides Setting nenne. Neben den komplexen technischen Installationen in den Räumen und – wenn Sie die Berichte verschiedener Institutionen verfolgt haben – der Notwendigkeit einer zusätzlichen Person, welche die Online-Gruppe zusammen mit der Präsenzgruppe leitet und die Tools verwaltet, hat man wenig gute Erfahrungen gemacht. Hybrid ist eine teure Zweiklassengesellschaft mit vielen Schwierigkeiten und zusätzlichem Aufwand.

Aber was dann?

Das Problem, das es zu lösen gilt, ist, was Lehrpersonen und Studierenden im reinen Online-Kontext fehlt. Der soziale Kontakt. Die Pause auf dem Flur. Die kurze Unterhaltung auf dem Weg aus dem Klassenzimmer. Dies ist digital nicht möglich, da es keinen (Klassen-)Raum gibt, aus dem wir herausgehen oder in den wir hineingehen oder in dem wir herumlaufen können. Einige haben versucht, dies mit Tools wie GatherTown oder Wonder oder anderen wunderbaren Tools nachzuahmen. Diese Tools eignen sich jedoch speziell für besondere Veranstaltungen oder für Institutionen oder Unternehmen, die möchten, dass alle Teilnehmenden die ganze Zeit drin sind und dieses Tool auch als primäre Videokonferenzlösung verwenden. Wenn das nicht der Fall ist, fühlt es sich einfach seltsam an, dort rumzulungern. Der Grund dafür könnte sein, dass man einen ungeplanten Moment sucht, aber mit Vorsatz einen digitalen Raum betreten muss.

So geht’s: Soziale Kontakte in vollständig synchronen Online-Umgebungen fördern

Wenn Sie irgendwann in Ihrem Leben wieder vollständig online in einer synchronen Umgebung unterrichten, versuchen Sie, sich an Folgendes zu erinnern: Machen Sie die Pflege sozialer Kontakte zu einer Ihrer Aufgaben, genauso wie die Vorbereitung Ihrer Inhalte und Aktivitäten!

Das unten beschriebene Szenario ist eine Möglichkeit, wie Sie den Teilnehmenden an Online-Kursen ein gewisses Mass an sozialen Kontakten, ein Netzwerk und ein Sicherheitsnetz bieten können.


Informeller sozialer Kontakt

Wählen Sie zu Beginn eines Semesters (oder eines anderen längeren Zeitraums) eine „Kennenlern-Aktivität“. Die Auswahl ist gross, googeln Sie einfach danach oder lesen Sie HfH erprobt: Einstieg und Zwischendurch.

Wenn Sie mehr als 35 Studierende haben, müssen Sie die gesamte Gruppe in kleinere Gruppen aufteilen, in denen sie dann die Aktivität durchführen. Wenn Sie keine Assistierenden haben, die Ihnen bei den Untergruppen helfen, wählen Sie eine Aktivität, die einfach genug ist, sodass Sie die Leitung der Untergruppe für die Dauer der Aktivität einem beliebigen Studierenden übertragen können.

Halb-erzwungener sozialer Kontakt

Informieren Sie die Studierenden über Ihr Vorhaben, für mindestens sieben Sitzungen/Wochen feste Gruppen zu bilden. Erklären Sie ihnen, dass in diesem Rahmen (vollständig online, kein informeller menschlicher Kontakt) bestimmte Kontakte erforderlich sind. Zumindest muss jede*r wissen, an wen er/sie sich im Falle von Krankheit, Notfällen oder Hilfe wenden kann. Diese Kontaktperson könnten Sie (die Lehrperson) sein, aber erklären Sie, dass Sie es für wichtig halten, dass sie (die Studierenden) auch in weniger dringenden Fällen leicht mit anderen Studierenden in Kontakt treten können.

Wenn Sie der Meinung sind, dass die Bildung von Gruppen, die sich an Interessen oder Themen des Kurses orientieren (oder einen Bezug zu der Aktivität haben, die Sie gerade gespielt haben), zu mühsam ist, ist das in Ordnung, legen Sie einfach zufällig Gruppen fest. Wenn Sie fünf Personen in einer Gruppe haben, ist die Chance, dass jemand mindestens eine Person in der Gruppe mag, gross genug. Es gibt aber auch viele andere Möglichkeiten, Gruppen zu bilden, die nicht zufällig sind. Sie können eine Liste mit Kombinationen aus Urlaubsort, Lieblingsessen und Lieblingstier verwenden. Die Bildung von Gruppen nach einer persönlichen Vorliebe gibt den Gruppenmitgliedern zumindest eine Gemeinsamkeit. Wenn Sie Studierende aus verschiedenen Teilen des Landes oder der Welt haben, können Sie sie nach geografischen Gesichtspunkten gruppieren. (Einige werden dieses Kriterium verständlicherweise nicht schätzen, aber in Zeiten der COVID-19-Pandemie hätte ich das wahrscheinlich so getan).

Vergessen Sie nicht, auch die Kontaktdaten aller Teilnehmenden der gesamten Gruppe zur Verfügung zu stellen. Je nach den Ihnen zur Verfügung stehenden Werkzeugen kann dies eine Liste von E-Mail-Adressen sein oder die Teilnehmendenliste in Ihrem Kursraum auf der Lernplattform.

Teilweise geplanter Kontakt

Zu guter Letzt: Seien Sie für einzelne Studierende da! Sie können für mindestens fünf Minuten nach den Sitzungen anwesend sein (im Videocall bleiben) oder Sie können feste Sprechstunden anbieten. Beide Optionen müssen klar kommuniziert werden. Bleiben Sie nicht einfach im Call, ohne ausdrücklich zu sagen, dass Sie verfügbar sind.


Planen Sie ab der nächsten Sitzung, wenn Sie die Gruppen gebildet haben, mindestens eine Gruppenaktivität pro Sitzung. Planen Sie ein, während der Gruppenaktivitäten einige Zeit mit jeder Gruppe zu verbringen (so schnell wie möglich; bei grossen Klassen wird das genauso schwierig sein wie beim persönlichen Unterricht). Das ist so, als würden Sie in einem Klassenzimmer auf eine Gruppe zugehen.

Wenn Sie Lust haben, variieren Sie. Setzen Sie spontan oder nach einiger Zeit zufällig gebildete Gruppen für eine kleine Aktivität ein, anstatt die festen Gruppen zu nutzen.

Spielen Sie mindestens jede dritte Sitzung ein Minispiel oder machen Sie eine soziale Aktivität.


Entscheiden Sie nach dem festgelegten Zeitraum, ob neue Gruppen gebildet werden sollen – oder lassen Sie die Studierenden darüber abstimmen. Sie können die oben beschriebene erste Phase wiederholen oder neue Gruppen nach dem Zufallsprinzip bilden. Wenn jetzt etwas schief geht, haben alle Studierende zumindest jemanden, der im Notfall zur Verfügung steht, sei es für ein Gespräch, für zusätzliche Erklärungen, für Diskussionen oder einfach nur, um sicherzustellen, dass alle Informationen weitergegeben werden, falls Studierende fehlen müssen.

Klingt das für Sie neu oder wie Hexerei? Machen Sie es sich zu eigen. Übernehmen Sie die Aufgabe, aktiv Kontakte zwischen Ihren Studierenden herzustellen. Diese Verbindungen werden für die meisten nichts Besonderes sein oder ein Leben lang halten. Aber niemand wird sich allein oder verloren fühlen, was die Wahrscheinlichkeit, dass sich einige überfordert fühlen oder aufgeben, deutlich verringern wird.

Zusammenfassung dieses Blogposts durch Nico Ehrhard, Uni St. Gallen: „Soziale Kontakte in einer virtuellen Welt knüpfen„.

Further reading: Hybrid Teaching Tips

Image source / Bildquelle: Concurrent Hybrid Courses: Teaching face-to-face and remote students simultaneously

Virtual Conferences: Pro & Contra

The REMOTE conference at ASU, Arizona State University, was my second fully virtual conference. It impressed me. Although many things could be better, this is —I think—, so far, state of the art. In the following video, you’ll get a few impressions.

What this conference did very well

  • Most talks were done by two people plus a moderator. It’s much more lively than when someone is on their own.
  • Every session was synchronous, had a timeslot and was recorded.
  • A few minutes after a session the recordings were online.
  • There were many different chatrooms. The participants were listed and could be reached by chat or mail.
  • Schedules could be saved and downloaded to one’s calendar.
  • You could get into a session a few minutes in advance and have a look at the handouts.
  • You could watch sessions simultaneously (if you were brave).
  • The chat and the Q&A (informal and formal communication) in every session were separate channels. If you had a real question or if you needed help, you could write into the Q&A.

If I’m not mistaken, it was organised using the product by inxpo. The price tag is quite impressive. But maybe it’s worth it. Let’s look at the pros and cons of virtual conferences in general!

In General


  • Content/parts/sessions can be asynchronous (pre- or post-recorded)
  • It’s much easier and comfortable for shy people. 😉
  • Ther are no additional travel and accomodation costs.
  • It’s time efficient.
  • You can switch between rooms/sessions (if something’s boring).
  • It’s possible to attend conferences around the world.
  • Participants attend from all over the world. (Diversity, equity,…)


  • Discipline to attend may lack! It’s hard if work is just in another window on your computer.
  • It’s tiring to sit a few hours in front of the screen. (Some conferences offer ‚Chair Yoga‘ sessions once or twice a day!)
  • Although possible, it’s harder to connect to other people.
  • If there are many participants all writing in a chat, it is IMPOSSIBLE to read what’s going on.
  • Multi-sensory impression is missing (from Peter K.)

Anything we should add to the list? Please drop me a line!

Sarah Frederickx


Unsere Lehrszenarien sind online. Entstanden ist die Sammlung im Herbst 2019. In diesem Frühling wurden sie mit einem Haufen Anleitungen ergänzt!

Die Zusammenstellung hat die folgenden groben Teile:

Serious Games

Tagung vom 16. & 17. Januar 2020, Collegium Helveticum

Serious Games for Ethics Training in Medicine

Summary in German; Report in English


Das ‚Institute of Biomedical Ethics and History of Medicine‘ der UZH hat ein ‚Serious Moral Game‘ entwickelt, um die Sensitivität der Medizinstudierenden in ethischen Fragestellungen zu erhöhen. Ob dies gelingt, ist noch nicht geklärt; weitere Studien folgen. Nach einer ausführlichen Einführung zum Spiel ‚uMed‘ durften wir es selber spielen.

Celia HodentGame UX (user experience) consultant, war aber das Highlight der Tagung. Ihr Vortrag und die ‚Masterclass‘ waren dem Thema Spieldesign-Psychologie und kognitive Verzerrungen gewidmet.

Der untenstehende Bericht (auf Englisch), besteht aus den Beiträgen von Celia Hodent und beinhaltet Spannendes zu unserem Hirn, unserem Denken, ‚Dark Patterns‘ und was ein Lernspiel im Vergleich zu anderen Spielen zusätzlich benötigt.

The Brain

First the basics! Our human brain is wonderful but:

  • Perception is subjective
  • Attention is scarce
  • Memory is fallible

Because of this, we can be fooled very easily. (The internet is full of videos where this is shown over and over again. Or think of optical illusions!)

Try this: Test Your Awareness: Basketball

This is also fun: Test Your Awareness: Whodunnit

It is very important for designers to be aware of our brain limitations. For example, they cannot overuse our attention span. They cannot assume that we will see something while we are focussed on something else. And so on.

In UX Design two main topics are important: Usability and Engage-ability.


Regarding usability, of the seven topics Celia Hodent identified two are the most important ones:

  • Signs & Feedback
  • Clarity
  • Form Follows Function
  • Consistency
  • Minimum Workload
  • Error Prevention / Recovery
  • Flexibility
Slide Usability

The motto of game design on usability is: Where is the challenge? Make everything else as simple as possible!

Make everything else as simple as possible! Really! If the challenge of the game is not spatial or memory training, help the players with additional cues (to find out where they are), provide mini-maps and more.

Game accessibility guidelines

Because ’slow thinking‘ requires energy, we use ‚fast thinking‘, whenever possible!

Thinking, Fast and Slow – Wikipedia
Thinking, Fast and Slow is a best-selling book published in 2011 by Nobel Memorial Prize in Economic Sciences laureate Daniel Kahneman.It was the 2012 winner of the National Academies Communication Award for best creative work that helps the public u…


Definitions translated from Bertram Köhler’s commentary:

  • [Fast thinking] works automatically and quickly, largely effortlessly, and without deliberate control.
  • [Slow thinking] is attention-controlled and carries out strenuous and complicated mental operations in orderly steps, which are controlled consciously.


To reach engagement on parts of the player, watch out for the following three areas:

  • Motivation
  • Emotion
  • Game flow

Motivation is of primary importance and can be achieved through making the players feel competent, giving them autonomy, and creating a sense of progression. The content, goal or focus of the game should be relatable and have meaning.

Dark Patterns & Nudges

Sometimes players don’t do what the designers want them to do. In many games (and in many other contexts) dark patterns are used to trick or force the players in doing or buying something they don‘t necessarily want.

UX is against dark patterns because they are good for commercial reasons but not for the user.

Dark patterns make use of the scarcity of our attention and our many cognitive biases.

Examples of dark patterns:

  • Guilt-tripping
  • Loss aversion
  • FOMO (Fear of missing out)
  • Pay to win / Pay to remove friction
  • Social obligation
  • Lootboxes tied to monetization

As an example, Snapchat ruthlessly punishes disengagement through social obligations. It‘s scary.

Nudges are much better than dark patterns. Nudges also make us do things we may not do without a nudge but for our own good. Examples are seatbelts and smoking bans. They are (just) milder versions of dark patterns and very paternalistic! So, nudges should only be used based on consent of the community and population. See „Examples of engineering of the environment“ below for more examples and fun nudges.

Dark Patterns

Dark Patterns are tricks used in websites and apps that make you buy or sign up for things that you didn’t mean to. The purpose of this site is to spread awareness and to shame companies that use them.


Implicit Biases & Inclusion

Because of slow and fast thinking, because of our limited energy, because of our cognitive biases, we have blindspots. And: We are blind to our blindness. This is a very difficult position to be in. This is also the reason why we don’t think about diversity if it is not around us.

Group dynamics, specifically group pressure, —remember the Ash experiment— and cognitive dissonance relate to many biases. Bandwagon effectgroupthink, and herd behavior are biases related to group dynamics. „Three cognitive biases are components of dissonance theory. The bias that one does not have any biases, the bias that one is ‚better, kinder, smarter, more moral and nicer than average‘ and confirmation bias.“

Cognitive dissonance (Wikipedia)

It’s very uncomfortable for us to accept that we are biased (because we’re human). So, don’t point fingers; people don’t want to feel discomfort. It will backfire if you do!

In a study (not mentioned) an added reflection task made the results worse (no change in comparison to positive change). Reflection may be a problematic task especially if done in groups, and it is —if we’re honest— mostly uncomfortable for us.

If you want to change behavior,…

  • Education
  • Enforcement
  • Engineering (of the environment; more fun, easier, etc.)

Examples of Engineering of the Environment

Engineering is the most efficient and the fastest!

Memory is fallible. Attention is scarce. Perception is subjective and is influenced by so many things (anchoring, language choice, group pressure,…). We have to accept that we are biased and find out what to do to change the system.

Cognitive Bial Codex Graph

List of cognitive biases (Wikipedia)

Cool infographic by Visual Capitalist: 50 Cognitive Biases

Educational Game

For an educational game, you need one more ingredient (than for a ’normal‘ game)! On top of usability and engage-ability, you need to have at least some kind of transfer of the learning content. It is a pity that most educational games may train skills but don’t offer transfer tasks.

Take-away message: Usable, motivational and transferable.

AI and Bias

Some people think that we should use AI (Artificial Intelligence) in many contexts, like law or education. They think, because AI is a machine, that it will not be biased. Let’s see about that!

Let’s translate the phrase ‚He is a doctor‘ and ‚She is a doctor‘ with Google Translate into Turkish:

O bir doktor

The Turkish language doesn’t have gender pronouns, and that is why both sentences are the same. In English, this sentence should be translated as „This/that person is a doctor“ to be more or less accurate. Now, some time ago, translating the Turkish sentence back into English with Google Translate you would get ‚He is a doctor‘ and if you did the same with ’nurse‘, you would get ‚She is a nurse.‘ That is a flagrant bias.

The point here is that AI uses human data. Human data is biased, and AI may well have the power to perpetuate and reinforce biases. Fortunately, some people are sensitive to the topic and correct biases. Nowadays, Google Translate will show you both translations. (Google hasn’t learned French yet. The sentence „C’est son pull“ translates into „It’s his sweater“ although it could just as well mean „It’s her sweater“.)

Take away message: Change the environment, design it!

Gender neutrality in genderless languages (Wikipedia)

A Game That Really Fights Bias